阿尔茨海默症是痴呆的最常见形式,主要发生于65岁以上老人,这组人群的发生率约为8%,且往上每5年发生率加倍,在85岁以上人群中发生率为30%。这种疾病起于识别性损害,其他症状还有定向困难、丧失自主性和进食障碍,另外还常见体重减少,发生感染机会增加,易跌倒、皮肤溃疡,从而导致生活质量下降。目前,在澳大利亚的阿尔茨海默症患者大约有200000人,预计到2050年将这个数字将会超过730000人。

最近,澳大利亚的研究人员首次发现了一种在阿尔茨海默症发展中起到重要作用的毒素。这项研究之所以非常重要是因为处于深入研发阶段的本来用于yabo官网--任意三数字加yabo.com直达官网其他疾病的一类药物可能成为阿尔茨海默症病人的“灵丹妙药”。这项研究的结果公布在本周的Neuropathology和Applied? Neurobiology杂志上。

研究人员发现所有痴呆病人的大脑中都表现出了喹啉酸神经毒性。这种酸能够杀死大脑中的神经细胞,从而导致大脑功能障碍并最终导致病人的死亡。喹啉酸是kynurenine生化途径的一个组成成分。研究发现这个途径在其他包括Huntington症、中风、痴呆和精神病在内的一些重要大脑疾病中也被活化。

已经知道有一些药物能够抑制这个途径,并且这些药物正处于深入研究中。研究人员推测这些尚需检验其效果的药物可能用于补充其他药物的yabo官网--任意三数字加yabo.com直达官网。

虽然喹啉酸可能并不是导致阿尔茨海默症的一个因子,但是它却在这种疾病的晋级中扮演重要角色。研究人员将它比作阿尔茨海默症的烟枪。虽然利用这些研究中的药物并不能防止人类患上这种痴呆症,但是这些药物最终将可能缓解这种疾病的进程。